Mort de Khalifa ben Zayed Al-Nahyane, président des Émirats arabes unis
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Le président des Émirats arabes unis, le cheikh Khalifa ben Zayed Al-Nahyane, qui avait accompagné ces deux dernières décennies l'ascension fulgurante de son pays sur la scène internationale, est décédé à l'âge de 73 ans, annoncent ce vendredi les autorités.

 

Le gouvernement a décrété « un deuil officiel et les drapeaux mis en berne » pour une durée de 40 jours, indique l'agence de presse officielle WAM. Selon la Constitution émirienne, le vice-président et Premier ministre Sheikh Mohammed ben Rashid Al-Maktoum, souverain de Dubaï, assurera la présidence jusqu'à ce que le conseil fédéral, qui regroupe les souverains des sept émirats, se réunisse dans les trente jours pour élire un nouveau président.

Né en 1948, Khalifa ben Zayed Al-Nahyane est d'abord désigné vice-Premier ministre après l'établissement en 1971 de la fédération, qui comprend Abou Dhabi et Dubaï, avant de succéder en 2004 à son père, cheikh Zayed ben Sultan Al-Nahyane, président et père-fondateur des Émirats arabes unis, riche État du Golfe regroupant sept émirats dont Dubaï et la capitale Abou Dhabi.

Sous le mandat de cheikh Khalifa, les Émirats connaissent un rapide essor économique, portés par les richesses pétrolières d'Abou Dhabi, qui concentre 90 % des réserves de la fédération, et l'affirmation de Dubaï comme hub de la finance, luxueuse destination touristique ou encore carrefour du transport aérien.

Fidèle à la vision de son père, cheikh Khalifa prête main forte à Dubaï lorsque l'émirat est frappé de plein fouet par la crise financière de 2009. En guise de reconnaissance, la plus haute tour du monde érigée dans le centre de Dubaï est baptisée Burj Khalifa.

 

Le développement économique du pays s'accompagne d'une montée en puissance diplomatique avec une implication croissante d'Abou Dhabi dans les affaires régionales, du Moyen-Orient jusqu'à la Corne de l'Afrique.

« MBZ » pour succéder à son frère

Son demi-frère, le prince héritier cheikh Mohammed ben Zayed Al-Nahyane, surnommé « MBZ » devrait lui succéder à la tête d'Abu Dhabi. À 61 ans, le ministre de la Défense est considéré depuis plusieurs années comme le principal dirigeant du pays suite à l'attaque cérébrale qui a frappé Khalifa ben Zayed Al-Nahyane en 2014, et à la suite de laquelle il a rarement été vu en public.

Ancien pilote, Mohammed ben Zayed est l'artisan de la politique étrangère musclée de son pays. Au Yémen, les Émirats Arabes Unis sont ainsi particulièrement actifs au sein de la coalition commandée par l'Arabie Saoudite qui lutte contre la rébellion chiite des Houthis.

(Avec AFP)







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